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GNU

Verbände-und-Vereinigungen
Abkürzung für GNU´s Not UNIX.

Softwaresammlung, die von der Free Software Foundation angelegt wurde und gepflegt wird. Es handelt sich fast ausschließlich um UNIX- bzw. LINUX-Software, die weitgehend kostenlos und ohne Copyright verbreitet wird.

Geschichte:

1983 hatte Richard Stallman, Forscher in der Abteilung für Künstliche Intelligenz des renommierten MIT, genug von den Beschränkungen, denen das Unix-Betriebssystem und die dazugehörigen Programme unterlagen.
Richard Stallman
Richard Stallman

Als er 1971 am MIT anfing, wurde dort ausschließlich freie Software eingesetzt: Man konnte sie für alle Zwecke einsetzen, verändern und weitergeben. Doch mit Unix waren diese Freiheiten verschwunden.

Stallman rief also zur Befreiung von Unix auf. Das neue Projekt trug den Namen GNU, eine rekursive Abkürzung für "GNU ist nicht Unix" (der erste Buchstabe steht wohl deshalb dort, weil er der einzige einsetzbare ist, der ein reales Wort ergibt).

Nach und nach kamen die einzelnen Bestandteile des freien Betriebssystems zusammen: ein Compiler für die Programmiersprache C, die dazugehörigen Bibliotheken mit Standardprogrammfunktionen, der mächtige Editor emacs, der Kommandozeilen-Interpreter bash usw.

Stallman gründete die "Free Software Foundation", die freie Programme unter ihre Fittiche nimmt, rechtlichen Beistand erteilt und Medien informiert.

Aus GNU wird GNU/Linux

Was dem GNU-Projekt jedoch bis heute fehlt ist der Kernel, der die Systemhardware Programmen zugänglich macht.

Seit ca. 1990 bemüht man sich darum, das GNU-Betriebssystem mit einem eigenen Kernel namens Hurd zu vervollständigen.

1991 entwickelte der finnische Student Linus Torvalds schließlich, inspiriert durch das experimentelle PC-Unix Minix, seinen eigenen Kernel, den er Linux nannte.

Torvalds entschied sich, den Code frei zur Verfügung zu stellen, und dank des damals an vielen Universitäten bereits vorhandenen Internet erfuhren schnell Tausende von Interessierten davon.

Für Hurd gab es zu diesem Zeitpunkt kaum noch Hoffnung, auf absehbare Zeit fertig zu werden - so liefen die Entwickler in Heerscharen zu Linux über und bereicherten den Kernel um Treiber, Dateisysteme und weitere grundlegende Funktionen.

Doch Linux wäre wertlos gewesen, hätte es zu diesem Zeitpunkt nicht die riesige GNU-Toolsammlung gegeben - dank des freien C-Compilers gcc, der Teil des GNU-Projekts ist, konnten z.B. sofort Programme für Linux entwickelt werden.

Als Linux und Linus bekannt wurden, erhielten Richard Stallman und das GNU-Projekt kaum die ihnen gebührende Wertschätzung.

Stallman besteht deshalb seit einiger Zeit darauf, dass man nicht von Linux, sondern von GNU/Linux sprechen soll.

Doch der holprige Name konnte sich bislang nicht exklusiv durchsetzen, was sicher auch mit Stallmans legendärer Sturheit zu tun hat, die viele Entwickler abschreckte.

Ganz im Sinne der Konkurrenz kam es zu Grabenkämpfen innerhalb des Linux-Lagers bis hin zu Boykottaufrufen gegen GNU.

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Es gibt 51 weiterführende Erklärungen oder Definitionen:

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14.04.2004 von Wilhelm Janssen (7094) Beiträge
12.07.2004 von Wilhelm Janssen
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